Article Credal juin 2018 : « Des citoyens réinvestissent leur village »

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DES CITOYENS RÉINVESTISSENT LEUR VILLAGE

Ethic et Toit

Dans le joli village de Paliseul, le bâtiment de la poste se languissait d’une nouvelle vie. Des citoyens ont décidé d’offrir aux villageois une belle occasion de se réapproprier leur espace commun. C’est le premier projet d’Ethic et Toit, une coopérative à finalité sociale née de l’envie – ou davantage encore du besoin – de proposer des alternatives sociales et collectives pour redynamiser la région.

A l’origine de la coopérative Ethic et Toit, il y a les belles expériences de Prométhique, une coopérative de finance solidaire qui développe des projets immobiliers dans la région de Saint-Hubert. « On a découvert qu’il était possible de réaliser  de belles choses de manière indépendante avec l’argent citoyen. On a donc décidé de reproduire le modèle et on a créé Ethic et Toit dans la région de Paliseul, où j’habite »explique Christine Geslée, administratrice des deux coopératives.

Objectif ? Grâce à l’épargne citoyenne, utiliser l’immobilier pour injecter de nouveaux projets choisis par les  citoyens,  pour les citoyens. Premier projet ? La poste de Paliseul dont le bâtiment, laissé pour vide, dépérissait au beau milieu du village. « La coopérative a acquis le bâtiment de la poste et, nous avons invité les villageois à venir exprimer leurs besoins. » De ces discussions émerge l’absence d’un lieu de convivialité que déplorent les villageois. Dans le village, il y a bien quelques bistrots mais aucun endroit où se rendre en famille. Un projet de lieu de rencontre se dessine.

« Le village était également inquiet pour ses personnes âgées, bien souvent isolées » explique Christine. Or le déménage-ment de l’épicerie du village à deux kilomètres de là a rendu difficile l’approvisionnement des personnes les moins mobiles. Le groupe de citoyens commence dès lors à réfléchir à instaler dans l’ancienne poste un point relais épicerie. « Ce projet correspondait aux convictions portées par la coopérative de consommation durable et de marchés. Mais nous étions également habités par l’envie de rendre ces produits de qualité accessible à tous. »

L’enjeu est de taille et pas facile à résoudre, tout en gardant une juste rétribution des producteurs et la qualité des produits. Le village se lance alors dans une réflexion engagée sur une autre façon de faire du commerce. « Il nous fallait sortir de l’économie de marché et de l’équation ‘vendre ce qui se vend le mieux et le plus cher possible, pour se faire la plus grande marge possible. » Pour son point épicerie, Ethic et Toit étudie un modèle pas commun: une cotisation mensuelle permettra de couvrir les charges et les frais de personnel et, par conséquent, de réduire la marge et donc les prix.

Si dans les anciens bureaux de poste, les travaux ont déjà commencé, les idées pour l’habiter ne manquent pas et continuent de susciter une belle réflexion citoyenne sur le vivre ensemble et l’émergence de nouvelles façons de l’organiser. Pour Christine, le changement d’échelle est déterminant : « Ce qui est important, c’est de laisser parler le terrain, les gens s’approprier le projet. L’outil doit rester à la mesure des personnes qui doivent s’en servir. » Pour financer l’achat et la transformation du bâtiment, la coopérative a pu compter sur ses coopérateurs, au rang desquels Crédal qui est entré dans son capital, sur un financement public et sur un prêt accordé par Crédal. Ici aussi, il s’agit de rester cohérent et dans une relation de proximité : « Crédal était un choix évident : c’est l’argent des citoyens qui sert à financer les projets des citoyens. »

 

Propos recueillis par Anne-Catherine DE NEVE
Chargée de communication

 

Voir la page sur credal.be : http://www.credal.be

La poste de Paliseul: le bâtiment a été acheté par la coopérative à finalité sociale Ethic’&Toit

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La coopérative Ethic’&Toit vient d’acquérir le bâtiment de la poste de Paliseul.

Le bureau de poste reste au même endroit et les habitudes ne changeront pas pour les usagers Bpost.

Par-contre, le reste du bâtiment, vide depuis plusieurs années, va pouvoir être affecté à de nouvelles activités. Ethic’&Toit est une coopérative à finalité sociale et souhaite que ces futures activités correspondent autant que possible aux besoins et aux envies de ceux qui vivent et fréquentent la commune.

Pour cela, il faut que vous donniez votre avis, il faut que nous nous rencontrions pour construire ensemble ce projet.

Nous vous attendons nombreux jeudi 27 avril 2017 à 20h à la salle Paul Verlaine. Au plaisir de vous rencontrer !

Qu’est-ce que la finance alternative ?

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Ces dernières décennies, on a peu à peu oublié que l’argent n’est pas une fin en soi mais un moyen de réaliser des choses.

La finance alternative propose de considérer la question  » à quoi sert mon argent ? » comme prioritaire. En effet, est-il cohérent, par exemple, de participer à des œuvres caritatives pour les enfants si, par ailleurs, l’argent que nous plaçons finance des entreprises qui utilisent le travail des enfants ? Est-il logique de faire des campagnes de ramassage des déchets le long des chemins ou des rivières si par ailleurs on finance une entreprise qui produit des emballages qui mettent 10 000 ans à se dégrader ? Est-il logique de se plaindre des difficultés à trouver un emploi si on finance des entreprises qui délocalisent tous les 5 ans pour pouvoir payer leur main d’œuvre à la limite de la pauvreté ?

Non, remettons les choses à l’endroit. Ne prenons pas l’excuse « je voudrais bien mais je ne sais pas ce qui est fait avec l’argent qui est sur mon épargne« . Il existe de plus en plus d’initiatives qui disent ce qu’elles font avec l’argent, qui montrent ce qu’elles font, qui s’engagent sur les valeurs.

Et si vous souteniez des projets qui vous tiennent à cœur ?

 

Pour en savoir plus : www.financité.be     et      www.credal.be